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8 consejos para cuidar a tu mascota en invierno

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Prepararse para el invierno es una práctica de sentido común: Así como limpias tus canaletas, revisas tu sistema de calefacción y sacas la ropa abrigada, también deberías estar pensando cómo preparar a tu perro o gato (u otros) para enfrentar el frío.

Los perros con pelo más corto necesitan una ayuda extra para mantener el calor durante el invierno. A menos que seas un habitante de esas regiones de nuestro país que disfrutan de una «eterna primavera», ya debes haber sentido el frío del invierno. No importa si eres fan de esta estación (y esperas con ansias la estufa prendida y los días de esquí) o la odias y pasas las tardes recordando las cálidas tardes del verano; hay una cosa que no puedes descuidar: el bienestar de tu mascota.

¿Dentro o fuera?

Si hace frío para ti, hace frío para todos Si tu mascota pasa gran parte de su tiempo en el patio trasero o en el jardín, vas a tener que evaluar si puedes dejarla entrar al menos durante las noches de los meses más fríos (de junio a agosto). Por mucho que estén recubiertos de pelo, las mascotas sufren mucho con las bajas temperaturas, así que una buena idea es preparar un área de tu casa en la que pueda compartir tu calefacción y compañía.

Si no hay opción y debe quedarse fuera

Haz la siguiente prueba: Si te vistieras sólo (y con nada más que) un abrigo de piel, ¿podrías sobrevivir cómodo el invierno? La respuesta probablemente es no. Esto también aplica para tu mascota. Así que si no puedes dejarlo dormir dentro durante las noches más heladas, asegúrate que cuente con un refugio seco, abrigado y protegido de la lluvia y el viento.

De exterior: Refresco y una cena caliente

El frío hace que todos gastemos más energía: requiere más calorías el mantenerse tibio cuando afuera el invierno hace de las suyas. Es por eso que durante este período las mascotas que viven en patios y jardines deben comer un poco más. Asimismo, agua limpia y fresca es vital para mantener a tu mejor amigo sano. Ojo, no te equivoques. No les des, en el espíritu de ayudarlos a pasar el frío, comidas que no son las habituales, podrías estar haciéndoles daño.

Cuidado con generar sobrepeso

Por el contrario, los animales que viven con nosotros, dentro de nuestros hogares, tienen necesidades distintas. Ellos conservan el calor y la energía durmiendo más durante el invierno. Los perros y los gatos hacen mucho ejercicio cuando están en el exterior. No es así cuando se quedan cómodos en la cocina o tomando una siesta en un sofá: así que no exageres con las porciones porque nadie quiere una mascota con sobrepeso.

Temporada de invierno

El frío en algunas zonas del país puede llegar a ser extremo. Y cuando hablamos de mascotas, las áreas que más nos deben preocupar son las orejas, la cola y las patitas. Si tu mascota debe dormir fuera, te recomendamos buscar opciones para evitar que esas zonas sufran daños producto del frío. El mercado hoy ofrece botas, abrigos y capas especialmente diseñados para cada tipo de mascota y en distintos tamaños. Además, consulta con tu veterinario por cremas hidratantes y protectoras que pueden ayudarlos a pasar un invierno menos crudo.

Un líquido mortal

Si tu auto y tu mascota comparten (y compiten por) el mismo espacio, ten mucho cuidado con los líquidos que pueden filtrar desde el motor. El anticongelante, por alguna extraña razón, es súper delicioso para las mascotas, tanto perros como gatos. Sin embargo, es extremadamente venenoso y el más pequeño sorbo puede ser fatal. Si tu mascota comienza a mostrar un comportamiento extraño (como si estuviera borracho) o sufre de convulsiones, llévalo al veterinario de inmediato. Y ojo porque si bien tú cuidas tu auto, tus vecinos pueden que no sean tan detallistas, así que vigila bien por dónde pasea tu mascota.

¿Un paseo feliz?

Cuando llegamos a casa en auto, éste se mantiene caliente por varios minutos después que lo apagamos. Y eso puede resultar especialmente atractivo para perros y gatos que viven en los patios y sufren la dureza del invierno. Para evitar accidentes, cuando vayas a salir de nuevo levanta el capó de tu auto y revisa que no haya ningún minino tomando una siesta dentro.

¿Más o menos higiene?

Los expertos recomiendan que limites los baños de las mascotas a un mínimo posible durante la temporada fría. Lavarlos demasiado puede terminar por remover los aceites esenciales de su piel, secándola y debilitándola. Si sientes que una ducha es imprescindible, pídele a tu veterinario que te recomiende un champú para baño en seco hidratante.

No es temporada de corte de pelo

La moda puede esperar, la salud no. Nunca cortes el pelo de tu mascota demasiado durante el invierno. Entre más largo esté, más abrigo brindará a tu mascota. Si tu perro es de esos que tiene el pelo demasiado largo, simplemente recórtalo para evitar que esté siempre mojado cuando sale.

Cuidados de las mascotas frente a las picaduras

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Con el aumento de la temperatura los insectos salen a disfrutar de la primavera por eso debemos cuidar a nuestras mascotas de las picaduras de los insectos, ya que pueden provocar reacciones alérgicas en el perro, enfermedades y lesiones graves. 

Un insecto colorido que revolotea y emite zumbidos puede llamar de manera poderosa la atención del perro, sobre todo si es un cachorro, acercará su nariz -donde se ubica uno de sus sentidos más potentes: el olfato-, para obtener información del mundo que le rodea.

Las consecuencias no se hacen esperar: en primavera y verano las consultas veterinarias por incidencias de perros con insectos, como picaduras de diversa consideración aumentan.

La gravedad de la picadura para el perro dependerá de la cantidad de ellas, de la parte del cuerpo donde se produce, del insecto de que se trate, así como del hecho de que el perro sea alérgico. Un perro con gran cantidad de picaduras de avispa, puede sufrir un colapso y morir.

Abejas:

Como en el caso de las personas, si el perro es alérgico al veneno de la abeja y de la avispa, la reacción inmunológica del organismo puede resultar desmesurada: inflamación y enrojecimiento, sobre todo si la picadura se produce en la cara del perro, donde hay mayor irrigación sanguínea.

Moscas:

Las larvas de la mosca común provocan en la piel del perro infecciones y heridas, estas, además de molestas, encuentran en los perros, sobre todo en sus orejas, el alojamiento ideal para colocar sus larvas o huevos que, cuando nacen, se alimentan de la carne del can. Las moscas recién nacidas provocan en el perro la infección de los tejidos, que se traduce en heridas (miasis).

Garrapatas:

Resulta fácil observar las garrapatas adheridas a la piel de nuestro perro, especialmente las hembras repletas de huevos que han terminado de alimentarse, de un color marrón o grisáceo y forma ovalada. La visualización se puede ver dificultada si el perro tiene el pelo largo, aunque probablemente al acariciarle notemos un pequeño abultamiento, y descubriremos la garrapata al apartar el pelo. 

Pese a su régimen alimenticio a base de sangre de su hospedador es muy difícil que provoquen anemia en nuestro perro, salvo infestaciones masivas. Generalmente no producen ningún malestar ni picor, aunque en ocasiones se puede llegar a infectar la herida que genera el aparato bucal de la garrapata, especialmente si no se ha retirado correctamente y han quedado restos en el interior de la piel del animal. La verdadera importancia de una infestación por garrapatas, y sus peores consecuencias, se deben a la transmisión de enfermedades infecciosas a través de su saliva, ya que actúan como vectores o vehículos de agentes patógenos, algunos de los cuales afectan también a los seres humanos. No todas las garrapatas los transportan, pero algunas pueden incluso vehicular más de un agente como Babesiosis, Ehrlichia y otras. 

Pulgas:

Estos insectos se alimentan de la sangre de los animales. La cabeza, el cuello, la base de la cola, la región genital y el dorso son los lugares donde las pulgas se congregan para morder e irritar la piel. Como resultado, tu peludo se lamerá y morderá para aliviar la irritación que le producen. Un problema adicional es que la saliva de las pulgas es muy alergénica, lo que hace que tu mascota se rasque todo el cuerpo. Las lesiones de la piel ocasionadas por las pulgas son inflamación, pérdida de pelo, enrojecimiento y formación de costras.

Lo más importante para prevenir estos problemas es mantener al perro desparasitado externamente cada 3 meses, y cada un mes en épocas de calor preferentemente entre septiembre y marzo.

Consejos para mantener a tu mascota sana y prevenir el cáncer

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Cáncer es una palabra que nadie quiere escuchar, especialmente cuando se trata de la salud de tu mascota. Aún así, cada año más de 12 millones de perros y gatos son diagnosticados con cáncer en los Estados Unidos.

Imaginamos un futuro donde todos los tipos de cáncer sean tratables, y la cura sea posible. Es por esto que invertimos en investigadores alrededor del mundo que trabajen en busca de mejores tratamientos, diagnósticos y curas.

También hay acciones que tú puedes tomar para proteger a tu mascota del cáncer. A continuación te contamos algunas formas en las que puedes ayudar a tu mascota a vivir una vida más larga y sana:

Consejos para prevenir el cáncer en tu mascota:

  1. Evita el humo indirecto: ¿Tu mascota vive en un hogar de fumadores? La evidencia demuestra que el riesgo de cáncer aumenta en las mascotas que son expuestas al tabaco en el ambiente. Mantén tu casa libre de humo.
  2. Controla el peso de tu mascota: Estudios sugieren que la obesidad es un factor de riesgo para el cáncer. Alimentar a tu mascota con un alimento de baja calidad o darle una dieta no balanceada puede aumentar el riesgo de cáncer.
  3. Conviértete en un experto en la raza de tu mascota: ¿Sabías que algunas razas de perros y gatos son más propensas a distintas enfermedades, incluyendo el cáncer? Conviértete en un experto en las enfermedades que son comunes en la raza de tu mascota.
  4. Chequeos veterinarios regulares: ¿Acaso tú verías a tu médico cada 5 años para un chequeo? ¡No lo hagas con tu mascota! Los chequeos regulares permiten que tu veterinario realice un examen físico completo, que pueda identificar cualquier anormalidad, al mismo tiempo que establece una base que puede ser usada para comparar más adelante.
  5. Evita la exposición de largo plazo a la luz del sol: Al igual que en los humanos, la pigmentación clara de piel combinada con una larga exposición al sol, puede aumentar el riesgo de algunos cáncer. Asegúrate de que tu perro pueda resguardarse y así evitar las horas prolongadas al sol, especialmente cuando éste está más fuerte, alrededor del medio día.
  6. Evita la exposición al asbesto: Al igual que en los humanos, existen reportes de cáncer en animales relacionado a la exposición al asbesto. Asegúrate de mantener a tu mascota alejada del área desde donde se esté removiendo este producto de tu hogar.
  7. Agrega vegetales a su dieta: Estudios sugieren que al agregarlos se disminuye el riesgo de cáncer.
  8. Examina a tu mascota una vez al mes: Revisa dentro de su boca y de sus orejas, mueve tus manos sobre su cuerpo y nota cualquier cambio que veas: la detección temprana es la mejor forma de tratar cualquier enfermedad, incluido el cáncer.
  9. Evita la exposición a los químicos de jardín: Mantén a tu mascota lejos cuando vayas a aplicar productos químicos en tu jardín. Existen evidencias de un aumento de riesgo de cáncer en mascotas que son expuestas a ellos.
  10. Ejercita a tu mascota regularmente: ¡Muévanse! El ejercicio regular mantendrá a tu perro estimulado mentalmente, en forma y disminuye el riesgo de problemas de salud.
  11. Evita la exposición a la pintura y solventes: Un estudio recientemente publicado sugiere una posible asociación entre la exposición a estos químicos y el cáncer. Trata de mantener a tu mascota afuera o en otra habitación cuando uses estas substancias.
  12. Conoce a tu mascota: Los cambios en el comportamiento frecuentemente son una señal de que tu mascota no se siente bien. Obsérvalo, aprende lo que le gusta y lo que no le gusta, sus hábitos de sueño y para comer. Cualquier cambio de rutina o de actitud puede ser una señal temprana de alguna enfermedad.

Con estos útiles consejos, junto con chequeos regulares con tu veterinario, puedes ayudar a tu mascota a mantenerse sano.

Alimentación perjudicial para nuestro gato

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Cuando convivimos con un gato, es habitual que, haciendo caso a sus peticiones, le demos trocitos de algún alimento que estamos comiendo nosotros y que él insiste en probar. Sin embargo, hay que tener mucho cuidado a la hora de hacer esto, ya que algunos alimentos que a nosotros no nos provocan ningún daño a nuestro gato puede provocarle serios problemas de salud.

– Uno de los alimentos que debemos evitar a toda costa darle es el chocolate, ya que, como ocurre con los perros, resulta gravemente perjudicial para él debido a su contenido en teobromina, una enzima que puede incluso ser mortal si la consume en grandes cantidades. En pequeñas puede provocarles vómitos, diarreas, e incluso el coma.

– La palta también resulta altamente perjudicial por su alto contenido en grasa y porque contiene una sustancia que no tolera el organismo de los gatos y que puede provocarles pancreatitis y problemas renales.

– Si hay un alimento que asociamos con el gato, sin duda, es la leche. Aunque es saludable para los cachorros, los gatos dejan de tomarla cuando son destetados y a partir de ese momento resulta perjudicial para ellos porque a partir de ese momento desarrollan intolerancia a la lactosa, por lo que la leche puede provocarles diarreas, vómitos y dolor abdominal.

– La cebolla, el puerro y el ajo contienen una sustancia que destruyen los glóbulos rojos de la sangre de los gatos, por lo que pueden provocarles anemias graves.

– Los embutidos y las carnes saladas pueden provocar hipertensión al animal por su alto contenido en sal, y la gran cantidad de grasa que contienen los embutidos puede llevarles a sufrir pancreatitis.

– El atún que consumimos nosotros tampoco es apto para nuestra mascota como alimento habitual, porque no contiene taurina, un aminoácido que resulta esencial para que el organismo del animal funcione correctamente.

¿Sabías que a través del deporte puedes crear lazos con tu perro?

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Participar en deportes caninos con tu perro puede ser una experiencia inmensamente satisfactoria. Es una oportunidad para desafiar a tu perro mental y físicamente al tiempo que se va formando un lazo como ninguno a través de pequeños (o grandes) logros.

Mirado desde afuera, el mundo competitivo de los deportes caninos puede resultar intimidante. No te preocupes: existen muchas formas de empezar en un ambiente calmado y tranquilo.

Todos los perros son bienvenidos

En los deportes caninos pueden participar perros de todos los tamaños y razas, incluidos los perros mestizos.

Yo participo en múltiples deportes caninos con mis dos perros mestizos.

No se trata del trofeo

Participar en deportes caninos junto a tu perro es una excelente forma de ir construyendo seguridad, aprender a confiar el uno en el otro, hacer nuevos amigos y ejercitarse – todo mientras crece el lazo entre ustedes. Comienza  por tener clases de algún deporte, y quién sabe? puedes luego ya estar participando en una competencia organizada.

Cómo empezar

Puedes encontrar clases de algún deporte canino en los clubes de entrenamiento para perros. Una buena opción son las organizaciones que cuentan con circuitos de agilidad (“agility”), donde ofrecen clases y además cuentan con guardería canina y/o alojamiento. Consulta con tu veterinario, adiestrador, etólogo y/o paseador para que te den una recomendación.

La elección correcta

Agilidad (“Agility”): si a tu perro le gusta saltar, inscríbete en una clase de agilidad. Incluso si no consideras entrar en una competencia oficial, los dos van a disfrutar mucho aprendiendo cosas nuevas y saltando juntos!

Trabajo de olfato: De forma natural, los perros aman usar sus narices para olfatear  — después de todo, es su sentido más poderoso.  El trabajo de olfato le da a tu perro un trabajo que él ama hacer, al mismo tiempo que va creando seguridad en sí mismo. Es además una excelente forma de aprender a leer el lenguaje canino.

Entrenamiento de trucos: Mi actividad favorita!

En internet encontrarás muchos tutoriales que te ayudarán a empezar con esta actividad. Y si, como cualquier otro deporte, puedes ganar títulos y certificados para colgar en tu pared. Yo uso el entrenamiento de trucos para ayudar a construir la seguridad y confianza en mi perro. En casa, mis perros trabajan por su alimento mostrándome sus trucos. Y durante las visitas de terapia con perros, sus trucos sacan sonrisas en muchos rostros.

Rally: si los trucos no es lo que prefieres, pero  amas la obediencia, prueba el rally. Rally está basado en la obediencia. Pero en vez de tener un juez que te instruya qué hacer, en rally tú te mueves por un circuito que tiene señales que te dicen qué hacer.  Imagínalo como un circuito de obstáculos de obediencia. Puedes practicarlo cada día durante sus paseos y caminatas. Necesitas ayuda extra? Existen clases para esto también!

¿Cómo cuidar la dentadura de tu gato?

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Entre los cuidados que debemos tener con los gatos en casa, están los relativos a su dentadura. Los dientes son herramientas de gran importancia para tu gato, no sólo porque son vitales para masticar correctamente su alimento, sino que también con ellos son capaces de defenderse de atacantes. Ocho de cada diez gatos de más de tres años sufren de problemas dentales, los que pueden llegar a ser sumamente dolorosos y desagradables. Debido a lo importante que son los dientes para tu gato y la frecuencia de las patologías dentales es que debes estar atento a mantener su dentadura limpia y en buen estado. Un cepillado regular y una alimentación adecuada son la clave para evitar extracciones de piezas dentales y limpiezas bucales profesionales.

Los síntomas más comunes de enfermedad dental que puedes observar en tu gato son mal aliento, encías enrojecidas, sarro dental de color amarillento y producciones excesiva de saliva. En casos severos de inflamación de las encías los gatos pueden masticar de forma incorrecta o incluso dejar de comer y por ello perder peso, ya que no son capaces de alimentarse correctamente su. Algunos gatos no muestran señales de enfermedad dental, por este motivo, es importante que revises regularmente la boca de tu gato para detectar problemas orales, en especial cuando comienzan a ser mayores. Cumple con asistir a su revisión veterinaria anual, su Médico Veterinario revisará su dentadura descartando problemas orales y te recomendará intervenciones dentales específicas en caso de ser necesario, además te aconsejará sobre su correcta mantención oral.

Como animal carnívoro, los gatos necesitan tener dientes limpios, afilados y fuertes, por lo tanto, el cepillado dental es esencial para su salud. Es posible enseñar a tu gato a aceptar el cepillado, lo ideal es que lo acostumbres desde pequeño y puedas crear una rutina diaria. También puedes acostumbrar a tu gato adulto a este proceso, para ello sólo debes actuar con delicadeza y paciencia. Necesitarás un cepillo de dientes y pasta dental especiales para gatos, lo ideal es que el cepillo sea pequeño para que se acomode a su pequeña dentadura y con cerdas suaves. Hoy en día puedes encontrar en el mercado variadas presentaciones y formatos, puedes ir probando distintas opciones hasta encontrar el que más se acomode a tu gato. No utilices nunca pasta dental para humanos, ya que podría resultar perjudicial para tu gato si la ingiere. El modo correcto de cepillar incluye contacto directo del cepillo con los dientes, de forma suave y con movimientos verticales, no olvides masajear el área de las encías. Es normal algunos felinos se resistan a que sus dientes sean cepillados, pero haciéndolo cada día lograrás establecer una rutina y terminará por adaptarse. Si no has conseguido que tu gato tolere el cepillado dental, puedes pedir orientación a tu Médico Veterinario respecto a otras alternativas para mantener su dentadura. Otra opción al cepillado son algunos alimentos secos especialmente diseñados para mantener la salud oral, ya que a través de la masticación producen un efecto de raspado sobre la dentadura lo que la mantiene libre de sarro dental. Lo mismo ocurre con algunos snacks formulados específicamente para el cuidado oral.

Recuerda ser constante con el cepillado de los dientes de tu gato, tu recompensa será ver que la dentadura de tu gato se mantiene impecable, aun cuando tu gato se haga mayor.

¿Sabías que las mascotas también se ven afectadas por la contaminación del aire?

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En la actualidad nuestro mundo está sufriendo muchos cambios climáticos debido a la acción del hombre; cambios que de alguna manera u otra rompen el equilibrio del mismo, alterando también nuestras vidas.

El gas, el petróleo y el carbón son los principales combustibles que se utilizan para producir diferentes tipos de energía. Cuando éstos se queman, son liberadas a la atmósfera enormes cantidades de Dióxido de Carbono, Óxidos de Azufre y también de Nitrógeno y esto es lo que produce la contaminación atmosférica.

Como muchos saben, el aire de Santiago es uno de los más contaminados del mundo y esto afecta de igual forma a personas como a animales.  Las mascotas se ven afectadas por la contaminación ambiental debido a la polución por partículas de polvo y microorganismos que incrementan las posibilidades de que padezcan enfermedades de tipo respiratorio.

Los perros, son los animales domésticos más afectados por el smog. En las ciudades más contaminadas, estas mascotas presentan graves problemas respiratorios, dejándolos propensos a adquirir afecciones respiratorias como bronconeumonía y rinotraqueitis.

En cuanto a los síntomas de estas infecciones respiratorias, en los perros se describe irritación ocular, decaimiento, aumento de temperatura, tos seca, mucosidad, dificultad respiratoria, dolor muscular, falta de apetito e incluso vómito. En el caso de los felinos, se presenta secreción nasal y ocular, estornudos, decaimiento, aumento de temperatura, falta de fuerzas y de apetito.

Los que presentan un mayor riesgo son las denominadas razas braquicéfalas (las que tienen la cavidad nasal más corta) como el Bóxer, Pug, Pekinés, Bulldog y Gato Persa,  ya que presentan menor filtro frente a un potencial patógeno.

Según el Médico Veterinario español, Dr. Alberto Montoya, especialista en enfermedades respiratorias, la contaminación también produce una disminución de las defensas en los animales, lo cual los hace más vulnerables al efecto de microorganismos patógenos, como bacterias y virus.

Es conveniente, tal como lo recomiendan las autoridades sanitarias para la salud humana, evitar por estos días el ejercicio extremo, mantener las casas ventiladas, sin polvo ni humo de cigarrillo, ya que pueden ser irritantes especialmente en mascotas que estén enfermas.

También se recomienda suministrar suplementos vitamínicos a mascotas de mayor edad que son más propensas a desarrollar cuadros respiratorios y evitar los cambios bruscos de temperatura.

Por esto cuando se decrete «preemergencia» o alerta ambiental, piense también en su mascota y recuerde que se verá tanto o más afectada que usted.

¿Cómo evitar que tu mascota se deshidrate o sufra un golpe de calor?

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Ante las altas temperaturas de la zona central este verano, varios ya tomaron sus resguardos, blindándose de agua y ropa ligera.

 

Pero existen otros seres vivos que requieren cuidados especiales en esta temporada, como son las mascotas. Cuando se espera que la sensación térmica sea incluso de 40° en Santiago, se debe estar atento a los signos que puedan mostrar los animales por posible deshidratación. En el caso de los perros y gatos, una señal inequívoca es la pérdida de elasticidad en su piel, y si al tomarla en la parte baja de la cervical o directamente en el lomo, esta se demora en volver a la normalidad, es un indicio de que les falta líquido.

 

A simple vista, otros indicadores son la resequedad en sus encías y lengua, así como en su nariz, y un evidente aletargamiento al caminar. La veterinaria María José Vélez, de Laboratorio Drag Pharma, comentó varios consejos para días de extremo calor:

 

-Jamás dejar a la mascota encerrada en el auto, ya que la sensación de calor aumenta el doble en su cuerpo, incluso si las ventanas están abiertas.

 

-Para perros o gatos aventureros que estén acostumbrados a salir de paseo, las caminatas diarias se deben dejar para las horas de menos calor. Es decir, muy temprano o ya cuando se oculte el sol.

 

-Al dar paseos, y debido a la sensibilidad en las almohadillas de sus patas, que es por donde sudan los perros, se debe evitar que pisen el pavimento caliente.

 

-Un dato no menor a considerar es que los perros no saben cuándo parar de jugar. Por eso es responsabilidad de sus amos estar pendientes para que no se sobre ejerciten y, por ende, se deshidraten.

 

En los gatos, se recomienda respetar su sedentarismo en días de extremo calor. Además, se aconseja estar siempre con agua a mano para refrescar a la mascota. Incluso hay bebidas isotónicas para la hidratación y la reposición de electrolitos de mascotas, como Electrovet.

 

Asimismo, Vélez pidió especial atención con los perros braquicéfalos (bulldogs y pugs, por ejemplo), ya que por su fisionomía suelen presentar problemas para respirar adecuadamente, por lo que les es más complicado regular su temperatura.

La Taurina y su importancia en los gatos

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La taurina es un aminoácido esencial importante para el funcionamiento normal del músculo cardiaco, visión y reproducción en gatos. También es necesaria para formar las sales biliares que ayudan a la digestión. A diferencia de los otros aminoácidos, la taurina se encuentra como aminoácido libre en los tejidos del organismo como el corazón y ojos, y no forma parte de las proteínas. La mayoría de los mamíferos pueden sintetizar taurina a partir de otros aminoácidos. Sin embargo, los gatos no pueden sintetizar una cantidad suficiente y, por tanto, deben adquirir una cantidad suficiente de taurina adicional de la dieta para satisfacer sus necesidades. En concreto, los gatos necesitan carne para satisfacer sus requerimientos, porque la taurina se encuentra sólo en la proteína de origen animal.

Los gatos que comen una dieta que es deficiente en taurina pueden sufrir:

  • Ceguera: La taurina es esencial para el correcto desarrollo y función de las células en la retina del ojo. Si los niveles de Taurina son insuficientes, las células de la retina no funcionan correctamente y pueden morir, causando eventualmente problemas de visión e incluso ceguera. Este proceso se refiere a la degeneración retiniana central felina.
  • Enfermedades del corazón: La taurina también es necesaria para la función normal de las células del músculo cardíaco. Es un regulador de la miocontracción. La deficiencia de taurina conduce al debilitamiento del músculo cardíaco, que a su vez puede conducir a insuficiencia cardíaca. Esta condición se conoce como cardiomiopatía dilatada y puede ser fatal. En casos extremos se puede observar caquexia cardíaca.
  • Rendimiento Reproductivo Disminuido: La taurina es necesaria para el desempeño reproductivo y el crecimiento óptimo. Tanto la madre como los gatitos deben mantener los niveles de taurina adecuados durante la gestación, la lactancia y el crecimiento para garantizar un desarrollo estructural adecuado.

Existen en el mercado distintas fuentes de taurina con las cuales podemos suplementar la alimentación de nuestros gatos. Todas las comidas comerciales se complementan con taurina. La mayoría de estos alimentos tienen suficiente taurina para prevenir la ceguera y la miocardiopatía, por ejemplo Fit Fórmula Gato, una excelente fuente de nutrición para tu gato. Si tu gato come alimentos que tienen granos o maíz como su primer ingrediente, o si constantemente se alimenta de un solo tipo de alimento, puedes necesitar controlar, o complementar, su ingesta de taurina. Los alimentos para gatos vegetarianos pueden no contener suficiente taurina, que no está presente en las proteínas vegetales, usados en tales productos. Además puedes adicionarla a través de suplementos vitamínicos como por ejemplo Vitadragya que además de suplir las deficiencias de taurina la ingesta adecuada de Vitaminas y Minerales son indispensables para el mantenimiento normal de las funciones metabólicas del organismo animal.

10 razones para esterilizar o castrar a tu gato

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Ya sea si recién has adoptado un gato o si lo estás considerando, una de las decisiones sanitarias más importantes que debes tomar es esterilizar o castrar a tu gato. La Esterilización consiste en remover los ovarios y útero de la hembra, es un procedimiento realizado por un médico veterinario que requiere hospitalización mínima y ofrece beneficios para la salud de por vida. Castrar consiste remover los testículos del macho, mejorará ampliamente la conducta de tu mascota y lo mantendrá cerca de casa.

¿No estás convencido aún de esterilizar a tu gatito? En esta cápsula tus amigos de mascotas on line te contamos 10 razones por las cuales debes esterilizar o castrar a tu gato.

# 1: Tu gato vivirá una vida más larga y sana:

La esterilización ayuda a prevenir las infecciones uterinas y el cáncer de mama, el cual es fatal en alrededor del 90% de las gatas. Esterilizar a tu gatita antes de su primer celo ofrece la mejor protección frente a estas enfermedades.

Por su parte, la castración en los machos proporciona mayores beneficios de salud del gato, ya que previene el cáncer testicular si realizas el procedimiento antes de los 6 meses y problemas a la próstata.

#2: La hembra esterilizada no entrará en celo:

Aunque los ciclos pueden variar, las gatas por lo regular entran en celo cuatro a cinco días cada tres semanas durante la temporada reproductiva. Ellas, con la intensión de llamar la atención de los machos, aullarán y orinarán más frecuentemente, algunas veces por toda la casa. Este comportamiento desarrollado durante el celo quedará suprimido con la esterilización.

#3 El comportamiento del macho será excelente:

Un macho sin castrar hará simplemente casi cualquier cosa para encontrar una compañera, y una vez que está libre para vagar, puede perderse, ser lastimado por el tráfico e involucrarse en peleas con otros machos, terminando generalmente heridos de gravedad. Además, va a marcar con su orina todo lo que este a su alcance para alertar a las gatas de su predisposición para la reproducción.

En el caso de los machos, la castración reduce su comportamiento agresivo y evita el marcaje. También, disminuye los impulsos agresivos de tu gato y convierte a tu compañero en un gato más afectuoso, tranquilo y dócil.

#4 Evitar camadas indeseadas:

Las gatas presentan el celo varias veces al año, y cuando eso ocurre tienden a escaparse en busca de un macho. Miles de gatitos no deseados nacen cada año y esterilizar a tu gata es la acción más responsable que puedes hacer. Una gata no esterilizada puede parir hasta tres veces al año y en cada parto tener un promedio de seis gatitos, es decir que en cinco años podría tener más de 90 descendientes, que no encuentran un hogar y terminan vagando o muriendo.

#5 Necesita un celo previo antes de esterilizar:

Tanto machos como hembras no es necesario que tengas una cruza previa para esterilizar. En el caso de las gatas, no es necesario que tengan su primer celo para esterilizar, ni menos que ya hayan tenido una camada. Te recomendamos que esterilices a tu gato alrededor de los 5 meses, antes de que se desarrolle sexualmente, así evitas una cruza indeseada.

#6 La esterilización o castración NO engordará a su mascota:

La esterilización o la castración no provocan directamente un aumento de peso. Ocurre que con la ausencia de las hormonas sexuales hay ligeras modificaciones del metabolismo de tu gato, provocando que estén más relajados y tranquilos, y por ende gasten menos calorías y aumenten de peso con mayor facilidad. Por otro lado, el nivel de actividad disminuye con la edad, lo que contribuye a la ganancia de peso. Si tu gato engorda tras la esterilización, la solución es simplemente reducir la cantidad de comida que le entregas y aumentar su nivel de ejercicio o bien pensar en cambiar su alimento habitual por un alimento formulado especialmente para gatos esterilizados, con el aporte calórico apropiado para su nivel de actividad. Tu veterinario puede recomendarte la alimentación más apropiada para tu gato.

#7 Esterilizar y castrar a su mascota es bueno para la comunidad:

Los animales callejeros presentan un problema real en varias partes del país. Pueden vivir de la vida salvaje, causar accidentes automovilísticos, dañar la fauna local y agredir a otras personas. La esterilización y castración es un arma poderosa para reducir el número de animales en las calles.

#8 prevención de enfermedades infecciosas:

Tanto en machos como en hembras, la esterilización funciona como una medida de prevención ante enfermedades infecciosas que se transmiten directamente por contacto con otros gatos, como la leucemia y la inmunodeficiencia felina, logrando una mayor expectativa de vida en los gatos.

#9 Mayor expectativa de vida:

Los gatos esterilizados o castrados dejan de realizar muchas conductas guiadas por los instintos. Su estilo de vida es más tranquilo y, a menudo, más saludable, por lo que pueden alcanzar una edad mucho más avanzada que sus compañeros no esterilizados. La esterilización en sí no cambia el carácter fundamental de tu gato, pero sí lo hará más calmado y tendrá más ganas para jugar contigo y acurrucarse, aunque seguirá manteniendo su independencia inicial.

#10 Procedimiento seguro para tu gato:

Como toda cirugía, la esterilización tiene sus riesgos. Se utiliza anestesia general, lo cual implica cierto tipo de peligro, pero en general, la esterilización y la castración de los gatos son cirugías rápidas, sencillas y seguras. En el mismo día en el que se realiza la operación, tu gato podrá volver a casa. Además, hoy en día muchas clínicas veterinarias realizan operativos de esterilización a precios muy accesibles.

Como puedes ver, la castración y la esterilización son procedimientos seguros y que garantizan la salud de tu mascota y la prevención de que miles de gatitos mueran en los refugios por causa de la superpoblación felina. Tu gata o gato se verá más tranquilo, sin preocupaciones ni ansiedad, más saludable y feliz luego del procedimiento, y tú podrás estar tranquilo por ser un dueño responsable.

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